Les messages de Facebook peuvent offrir un aperçu de la maladie mentale

“Facebook est extrêmement populaire et pourrait nous fournir une mine de données pour améliorer notre connaissance des troubles de santé mentale tels que la dépression et la schizophrénie”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Becky Inkster de l’Université de Cambridge.

Plus d’un milliard de personnes dans le monde utilisent Facebook tous les jours – une personne sur sept dans la population mondiale – et l’utilisation des médias sociaux augmente trois fois plus vite que sur Internet.

“Sa portée est particulièrement vaste, s’étendant à travers la fracture numérique aux groupes traditionnellement difficiles à atteindre, y compris les jeunes sans-abri, les immigrants, les personnes ayant des problèmes de santé mentale et les personnes âgées”, a noté Inkster.

Les chercheurs croient que Facebook pourrait être utilisé pour aider à améliorer la détection des facteurs de santé mentale.

Les données Facebook ont ​​tendance à être plus fiables que les informations auto-rapportées hors ligne, tout en reflétant les comportements hors ligne d’un individu, a ajouté le co-auteur de l’étude Michal Kosinski de la Stanford Graduate School of Business aux États-Unis.

Il permet également aux chercheurs de mesurer du contenu difficile à évaluer hors ligne, tel que l’intensité de la conversation, et d’atteindre des tailles d’échantillon jusqu’alors impossibles à obtenir.

Les mises à jour de statut, les partages et les goûts peuvent fournir une mine d’informations sur les utilisateurs, les chercheurs ont noté dans l’étude publiée dans la revue Lancet Psychiatry.

“Les relations avec Facebook peuvent aider ceux qui ont une estime de soi réduite et fournir de la compagnie aux personnes qui sont socialement isolées”, a déclaré Inkster.

“Nous savons que les adolescents socialement isolés sont plus susceptibles de souffrir de dépression et de pensées suicidaires, donc ces tremplins en ligne pourraient encourager les patients à réformer les liens sociaux hors ligne”, a-t-elle ajouté.

Ces connexions en ligne – qui pourraient mener à des connexions hors ligne – peuvent apporter un soutien aux personnes vulnérables telles que les jeunes sans-abri, une population à risque accru de problèmes de santé mentale.

La recherche a montré que ce soutien est associé à une réduction de leur consommation d’alcool et à une diminution des symptômes de type dépression.

Contrairement aux communautés virtuelles de patients, l’utilisation des sites de réseaux sociaux, en particulier Facebook, présente l’avantage de les utiliser naturellement dans leur vie quotidienne, ce qui soulève des préoccupations quant à la durée limitée de la participation dans les communautés virtuelles.

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