Une rafale génétique ouvre la porte à de nouveaux traitements contre le cancer

Une nouvelle étude publiée dans la revue Nature révèle qu’il y a beaucoup de choses sur les cellules cancéreuses que nous n’avions jamais connues auparavant. Mais ce n’est pas une histoire négative au sujet de la maladie, mais plutôt un espoir: les découvertes peuvent aider les scientifiques à créer de nouvelles façons de combattre le cancer.

Ce n’était pas rapide et ce n’était pas facile car les chercheurs travaillaient dans le laboratoire, regardant à travers des lentilles télescopiques au niveau des cellules tumorales. En étudiant l’ADN de ces cellules malades, ils ont continué à découvrir de plus en plus de gènes directement impliqués dans le cancer. Personne n’avait soupçonné que tous ces gènes étaient impliqués, mais nous savons maintenant que des centaines d’entre eux le sont.

L’étude représente une autre prise sur les difficultés que nous éprouvons à essayer de comprendre le cancer. Comment, après tout ce temps, ne pourrions-nous pas savoir qu’une vague de gènes dans la même cellule contribue au cancer? En grande partie, c’est parce que les scientifiques en sont venus à accepter une notion difficile: le cancer n’est pas une maladie, mais bien plusieurs maladies à la fois.

Dans une seule famille de gènes prélevés sur 200 échantillons de tumeurs du sein, de l’estomac, colorectales et d’autres tumeurs majeures, les chercheurs ont trouvé plus de 1 000 mutations. En plus de cela, d’autres groupes de gènes ont été impliqués dans la tumeur. Ils croient qu’environ 120 des mutations dont ils ont été témoins sont les forces motrices derrière le développement du cancer. Les chercheurs les appellent «conducteurs» parce qu’ils conduisent une cellule pour arrêter de se comporter normalement et commencer à se comporter comme une cellule cancéreuse.

Les 100 nouveaux gènes du cancer qu’ils ont trouvés étaient beaucoup plus nombreux qu’ils ne l’avaient prévu (environ 10). Ils proviennent d’une famille d’ADN, appelée «kinase», qui est bien connue pour être liée au cancer. Un trait de ces sortes de gènes est qu’ils peuvent allumer et éteindre les cellules – donc si nous pouvions cibler un gène kinase et le faire éteindre une cellule cancéreuse, imaginez le possible. En fait, certaines des plus récentes thérapies contre le cancer ciblent ces kinases, parfois avec un succès remarquable dans de petits groupes de patients.

Les chercheurs de cette étude ont examiné les séquences d’ADN des cellules cancéreuses et les ont comparées avec des cellules normales. Toutes les mutations ont été suivies, et ils ont constaté que certains cancers avaient tendance à subir une mutation importante alors que d’autres ne le faisaient pas. Dans l’ensemble, il s’agissait d’une étude de la cause du cancer, et mènera les scientifiques vers la voie la plus importante des traitements anticancéreux plus efficaces.

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