Traitement agressif du cancer de la prostate: inutile pour les personnes âgées?

Un homme sur six souffrira d’un cancer de la prostate. La maladie est fréquente mais, dans la plupart des cas, elle progresse lentement. Pour de nombreux hommes, en particulier ceux qui sont plus âgés et qui souffrent d’autres problèmes de santé, opter pour des traitements agressifs peut faire plus de mal que de bien.

Traiter agressivement le cancer de la prostate implique souvent de subir des radiations et même d’enlever complètement la prostate. Ces traitements peuvent provoquer des effets secondaires, y compris l’incontinence urinaire. Un patient peut éprouver des problèmes qui incluent des fuites, la perte de contrôle de la vessie, et la douleur en urinant. Ces symptômes sont généralement causés par des dommages aux nerfs et aux muscles qui contrôlent le flux urinaire.

La dysfonction érectile est également une grande préoccupation pour les hommes qui subissent une radiothérapie ou une prostatectomie. Les nerfs et les vaisseaux sanguins entourant la zone de la chirurgie sont très complexes et fragiles. Même lorsque les professionnels médicaux parviennent à épargner ce réseau nerveux complexe, les hommes peuvent avoir des difficultés à avoir une érection. La même chose est vraie pour le rayonnement. Indépendamment de savoir si une dose de rayonnement est calculée avec précision pour tuer les cellules cancéreuses et pourtant laisser tout le reste intact, la dysfonction érectile peut encore être un effet secondaire.

Éviter complètement ces symptômes peut sembler logique pour les hommes qui sont plus âgés et qui souffrent déjà de graves maladies cardiaques, par exemple. Parce que le cancer de la prostate a tendance à être lent, il peut être moins dérangeant de laisser le cancer seul que de le traiter et de souffrir d’effets secondaires.

Cette approche des tumeurs de la prostate a récemment été étudiée par une équipe de chercheurs. Les chercheurs ont cherché à voir quels effets avaient l’âge, les caractéristiques de la tumeur et d’autres maladies sur le risque de mourir d’un cancer de la prostate. Ils ont également pris en compte le risque de mourir d’autres problèmes de santé tels que les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux. Ils ont examiné des données couvrant une période de 14 ans.

Qu’est-ce que les chercheurs ont trouvé? Ils ont découvert que le risque de mourir d’un cancer de la prostate à haut risque était de 18%. Le risque de mourir d’un cancer de la prostate à faible risque était beaucoup plus faible à trois pour cent. Comme pour les autres maladies affectant les patients atteints d’un cancer de la prostate, le risque de décès était de sept pour cent. L’équipe de recherche a pu conclure, à la lumière de leurs conclusions, que le risque de mourir d’un autre problème de santé était de sept pour cent. Les hommes qui avaient entre 61 et 74 ans et qui avaient trois autres problèmes de santé étaient 40% plus susceptibles de mourir dans les 10 ans suivant un diagnostic de cancer de la prostate. Pour les 75 ans et plus, ce nombre est passé à 71%.

Les médecins devront intervenir et aider les patients à déterminer leur espérance de vie. La décision de passer à travers les traitements du cancer de la prostate doit être pesée avec le risque de mortalité due à d’autres problèmes de santé. Bien sûr, la nature du cancer de la prostate doit également être prise en compte. Nous avons dressé une liste des quatre raisons pour lesquelles le dépistage de la prostate peut être nocif: jetez un coup d’œil et prenez la décision par vous-même.

Source (s) pour l’article d’aujourd’hui:

Daskivich, TJ, et al., «Effet de l’âge, le risque de tumeur et la comorbidité sur les risques concurrents pour la survie dans une cohorte basée sur la population des États-Unis des hommes atteints de cancer de la prostate» Ann Intern Med. 21 mai 2013; 158 (10): 709-17.

“Cancer Faits et chiffres – 2012”, le site Web de l’American Cancer Society; , accédé pour la dernière fois le 23 mai 2013.

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